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2018十大科学流言榜:酸性体质是百病之源排第一(3)

2019-01-11 08:35:44     来源:环球网     作者:张林峰

  然而,这篇文章的有关原始表述是:“节能灯释放出来的紫外线辐射可能损害人体皮肤细胞,让人过早衰老,甚至可能导致致命的皮肤癌。”文中提到的研究使用的细胞是泡在培养皿里体外培养的皮肤细胞,并不像我们身体上的细胞有表皮的保护。其次,该实验对皮肤细胞进行了近距离(2.5厘米)、长时间、大辐射量的节能灯照射,这与生活中的实际状况相差甚远。

  节能灯实际上是一种紧凑型、自带镇流器的日光灯。通电后,灯管内的汞原子释放出人眼看不见的紫外线,紫外线打到灯体内壁上的荧光粉涂层上,然后再转变成可见白光。这种利用紫外线进行发光的方式,可将更多电能转化为光能,从而达到省电的目的。

  国内外权威检测机构的检测结果显示,节能灯的紫外线辐射的总能量只占节能灯释放总能量的6‰。也就是说15瓦节能灯的紫外线功率仅为0.09瓦,而且,节能灯里的长波紫外线不会穿透人体的真皮层。

  一般来说,只要符合我国《灯和灯系统的光生物安全性》标准的合格节能灯,都能把紫外线辐射量控制在安全范围内,不会对人体造成损害。

  上述文章中还指出:节能灯泡中含有一种剧毒物质——汞元素,一旦人体吸入了2.5克该物质,就会死亡。

  汞是有毒的,这一点没错,摄入超过一定剂量会致死。其实汞中毒是常见的职业中毒,主要发生在生产中长期吸入汞蒸气或汞化合物粉尘。短时间吸入高浓度汞蒸气及口服大量无机汞也可致急性汞中毒。一只节能灯中只有几毫克汞,而且被封在灯里面,即使灯打碎了,也要几百只灯同时碎掉,并且是在一个很小的密闭环境下,全被一个人吸入才有可能对人造成危害。现实中发生这样的事,概率几乎为零。

  点评:

  科学实验所得出的结论都有限定条件,不能任意扩大适用范围。流言中提到的“节能灯释放紫外线”是一个实验结论,它限定了条件:研究使用的细胞是泡在培养皿里体外培养的皮肤细胞,进行了近距离(2.5厘米)、长时间、大辐射量的节能灯照射。这种条件在现实生活中很难具备,实验结论也就无法简要地解释为“家用节能灯致癌还有剧毒”。

  由于长期的宣传,人们对“汞中毒”有一种恐慌,而其实任何物质只有达到一定的剂量和强度,才会引起中毒。脱离剂量谈毒性,在科学上并不具有实际的意义。我们对很多化学物质的毒性都存在类似的误解。

  7.谣言:科学家发现人体最大新器官

  流言:

  科学家发现了一种遍布人体的新器官——间质。它是人体最大的器官。

  真相:

  2018年3月27日,美国的一个科研团队在《科学报告》杂志上发表了一篇题为《人体组织中一种新的间质组织结构及其分布》的论文。

  美国NBC和CNN新闻采访了该课题的负责人之一Neil D. Theise(纽约大学医学院教授),Theise在采访中提到:“一开始我们觉得间质是个有趣的组织,但是仔细想想它和器官也有些相似之处。我们已经观察了间质的结构,也正在进一步研究它的功能”。

  于是,这两家新闻媒体提炼了作者的“感觉”和“想象”,分别发布题为《间质:科学家发现人体新器官》和《新发现人体最大器官》的头条新闻,并迅速在世界各地掀起一股“新器官”报道狂潮。国内一些媒体和网站将这些新闻观点翻译后,更是打出各种抢眼标题。

  然而,当仔细阅读过论文原文后,会发现无论是题目还是正文,通篇找不到新器官(New organ)的说法。

  间质(间隙组织)是什么?其实单单从字面就可以看出,它目前还仅在组织层面,离器官差着一个等级。间质的“庐山真面目”其实就是若干结缔组织、胶原蛋白和内衬细胞组成的网状微型液体腔。把这样一个非典型的简单构造称作器官,实在牵强。

  事实上,“间质”的概念由来已久,早在上世纪50年代就有过间质的相关报道了。从论文原文对间质的描述可以看出,作者观察到的间质是人体内能够容纳细胞外液(即间质液)的组织空间,这和很早前就提出的“细胞外间质”属于同一范畴,所以它既不是最近新提出的,也算不上是首次发现。

  这篇文章的“新”并不在于“发现新器官”,而是首次采用了一种可以对人体组织进行实时观察的技术方法——激光共聚焦显微内窥镜检测法,观察了一些已存在的组织结构。与其说“发现了间质”,不如说“看清了间质”更恰当。

  点评:

  科技新闻通常都涉及一些专业性知识,有时科学传播的内容与科学家原始的结论存在较大差异,造成了“误导”,其中既与大众媒介专业知识不足有关,也与媒介要突出“眼球效应”有关,这条“科学家发现人体最大新器官”就是这样的例子。

  对于以下情形的成果,媒体尤其要注意不要夸大其意义:非结论性的;与以往结论差异太大的;与主流观点发生冲突的;基于小样本或代表性不足的样本的;将动物实验得出的结论向人体延伸的;只发现统计相关性的。特别是对于那些声称向现有假定发出了挑战的成果,要更加谨慎地处理。

  8.谣言:宇宙墙为宇宙划定了边界

  流言:

  在距离地球一百亿光年之外的波江座里,有一条横跨35亿光年的真空带,也就是所谓的宇宙墙,为宇宙划出了边界……甚至,我们有可能是由某种更高的文明培育起来的试验场。

  真相:

  这完全是一则假新闻:其始作俑者不知是谁,那些文字略有不同的“报道”也都是相互抄袭的。

  我们先来看看这则假新闻所引用的《新科学家》杂志的报道。该杂志在2018年10月17日发布的新闻中,提到科学家们发现了一个被命名为亥伯龙神(Hyperion)的巨大原始超星系团(proto-supercluster),打破了形成最早、质量最大的纪录,并配发了欧洲南方天文台(ESO)发布的图片。

  其实,早在上世纪80年代,天文学家们就在观测中发现了这种由许多星系组成的、长条形的大尺度结构,被天文学家们戏称为 great wall ,可以译为星系长城或者星系之墙(国内当时一般翻译为“巨壁”)。

  这样的结构并没有什么太神秘的性质,以往也已经发现很多次了,算不上什么特别重大的新发现。这一次发现的创新性,主要体现在比以往发现的类似结构更大、形成更早。大多数英文媒体(包括《新科学家》)的报道也主要是强调这一点,而并非中文假新闻那样说这是宇宙边界之墙。

  进一步的检索发现,原来早在2007年11月21日,《新科学家》就发表过一篇题为《巨洞:另一个宇宙的印记》(The Void: Imprint of another Universe) 的文章,很可能就是这些“宇宙墙”之说的源头。

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